【好奇心の赴くままに】新進気鋭の写真家・上田優紀の挑戦【vol.0】

世界中旅するネイチャーフォトグラファー・上田優紀さんの連載紀行文が始まります。上田さんがネイチャーフォトグラファーを志したキッカケ、そして、これから登ろうとするヒマラヤの名峰のことを美しい写真とともに語っていただきました。


アイキャッチ画像撮影:上田優紀

あなたにとって「憧れの山」はありますか?

登山初心者なら、多くの人は富士山と答えるでしょうし、ハマっていたら、槍ヶ岳や険しい岩稜地帯が続く剱岳という人がいるかもしれません。はたまた、山よりも、その山にどうアプローチするか?を考える人がいるかもしれません。
ではその山を目指す理由はなんでしょうか?その山が険しいから?美しいから・・・?
山

撮影:上田優紀
今回ご紹介するのは、世界中の僻地を旅するネイチャーフォトグラファーの上田優紀さん。
はじまりは、2018年7月10日に編集部に届いた1通のメール。

はじめまして。突然のご連絡失礼致します。写真家の上田優紀と申します。
本日は一点、ご相談がありご連絡をさせて頂きました。

丁寧な書きだしで届いたその内容は、上田さんが昨年ヒマラヤで撮影をしていた時に目に留まったある山に魅せられていること、そしてそこを目指すので紀行文を書かせてほしい、というものでした。

“世界で最も美しい山”と評されることもあるその山の魅力、そして憧れのまま終わらせず9月から登頂を目指す上田さんの想いや写真を今後「紀行文」という形で連載していきます。




はじめまして、写真家の上田優紀です。みなさんは「ネイチャーフォトグラファー」という仕事をご存知でしょうか?

大自然や生き物たちの営みを撮影する写真家のことで、彼らの撮影エリアはなんと地球上の全てにまでおよびます。僕もそんなネイチャーフォトグラファーのひとり。1年のうち3〜4ヶ月は捨てたくなるほど重いバックパックを背負い、厳しい自然の中で撮影を行なっています。

ヒマラヤの山々に囲まれる場所にテントを張った。夜になると星が煌々と輝く。 撮影:上田優紀
パタゴニアの氷河に一瞬、光が差し込む。 撮影:上田優紀
−20度にもなる氷河の上や生き物がほとんど存在しない塩原で1ヶ月以上キャンプをしたり、普通に歩くことも困難な高所を何週間も旅しながら写真を撮り続ける僕は少しだけ奇妙に見えるかもしれません。

しかし、そんな場所にこそ息をすることも忘れてしまうような美しい地球の原風景が広がっています。過酷な環境を、しかも好き好んで旅するちょっとクレイジーなネイチャーフォトグラファー上田優紀の世界を覗いてみませんか?

きっかけは世界一周の旅

今でこそ写真家として活動をしていますが、僕は写真の学校も出ていないし、生まれて初めてカメラを買ったのはかなり遅くて24歳の時。そのきっかけは1年半かけて45カ国を放浪した世界一周の旅でした。

インド、ガンジス川。子供達が水浴びをする横を火葬された遺体が流れている。この川がインドそのもののような気がした。 撮影:上田優紀
アメリカ、ザ・ウェーブ。何億年という歳月をかけて生まれた自然の芸術。  撮影:上田優紀
中古で買ったボロボロの一眼レフを片手に旅した世界は見たこともないような絶景やその土地に暮らす人々との出会いに溢れ、本当に刺激的なものばかりでした。

星降るイースター島。 撮影:上田優紀
知らなかったことや想像もできないものと遭遇した時、好奇心はかき立てられ、人の心はより豊かになっていきます。そう思うようになったのは旅を通じて、僕自身がそんな場面に幾度となく出会ったからです。

そして、そんな心が動くような未知の世界を多くの人にも伝えていきたいと考えてネイチャーフォトグラファーという道を進むことにしました。

好奇心のおもむくまま

僕は半年に1回のペースで海外に渡り1〜2ヶ月間、撮影を行なっています。そのスタイルは撮影機材も食料もテントも全部ひとりで背負って旅をしながら写真を撮るというもの。荷物は40キロ近くにもなるし、それを背負って標高5,000mの峠を越える場合もあります。

自分で選んでそこに行くわけですが、その基準はどれだけ自分の好奇心が反応するか。いつもそれだけです。

途方もなく広大なウユニ塩湖で40日間のキャンプ生活。 撮影:上田優紀
例えば、3年前に南米のウユニ塩湖の中で1ヶ月以上テントを張って撮影を行いました。すでに何度も訪れたことがあったし、観光客も多く訪れ、写真は撮られ尽くされているような場所です。

ただ、おそらくウユニ塩湖で1ヶ月も過ごした人は世界中どこを探してもほぼいないはず。じゃあ経験しないと撮れない写真もあるだろうし、人間はもちろん生物がほとんど生存できない場所で生活するとどうなるんだろう、と考えると好奇心があふれてきました。

待ち望んだ瞬間が訪れたウユニ塩湖。天空の水鏡と呼ばれる絶景。 撮影:上田優紀
もちろん写真を撮ることが目的ですが、単純にきれいな風景だから行く、というのではなく自らの好奇心にしたがって自分の足で旅したい土地、見てみたい景色、感じたい空気があることが僕にとっては最も重要なポイントです。

そういう場所は決まって人がほとんど暮らさないような過酷な環境なのですが、そんな世界をとらえた写真だからこそ見た人の心もさらにワクワクすると信じています。

次の旅はアマダブラム!

”アマダブラム”
この名前を聞いて「あぁあそこね」、となった人はかなりの山好きなはず。

アマダブラムは標高6,856m、切り立った山壁が特徴的でヒマラヤで最も美しいとも言われる山です。次の旅は10月に1ヶ月かけてこの山の登頂を目指し、その美しい山容や厳しい環境を撮影してきます。

北側から天に伸びるアマダブラムを臨む。 撮影:上田優紀
なぜほとんど知られていないアマダブラムなのか、一番の理由はとても単純で、ものすごくかっこいい山だから。昨年、初めて見たアマダブラムはすぐ近くにあるエベレストやローツェといった8,000m峰にも負けないほど強い存在感を放っていました。

天に向かって鋭く伸びる特徴的な山容や切り立った壁、美しい稜線。あの山をもっと近くで見てみたい、実際に岩壁に触れて、登ってみたい、そして、写真を撮りたい。そんな未知の世界への好奇心がふつふつと沸いてきたのです。

アマダブラム北西壁。美しい壁。 撮影:上田優紀
もうひとつ理由はこの登山が自分にとって新しい挑戦だということです。これまで北極圏から南極まで本当に色々な場所を旅してきましたが、それらの旅は安全を考えて一人で完結できるラインを守ってきた旅でした。

今回のような高所登山は選ばれた人だけが行くことができ、自分にはその世界への挑戦は許されないと思っていたのです。ただ、ある時に七大陸最高峰登頂を当時世界最年少で達成した写真家・石川直樹さんと話すことがあり、何気なく言われた一言で心が大きく揺れ動きました。

「登りたくなるでしょ?行ってきなよ。」

これまでエベレストの他にいくつもの8,000m峰を登頂されている石川さんは、本当にさりげなく、さも当たり前かのように「上田くんならできるよ、そして、今までよりもっと厳しい、写真の技術なんて使えなくなるような環境で上田くんが撮った写真を見てみたい」と言うのです。

あまりに簡単に話すので少し戸惑いましたが、その言葉でこれまでのラインがぐっと広がりました。
やってもいないのに出来ないと決めつけないで、その枠から一歩踏み出そうと行動すること、そして未知の世界に入っていくために常に挑戦し続けることが必要だと気付いたのです。
しかも僕はそんな世界を多くの人に伝えたくて活動しているネイチャーフォトグラファー。

もう行くしかない、と強く思いました。
ヒマラヤに朝がやってくると凍った世界が少しずつ溶けていく。 撮影:上田優紀
アマダブラムへの挑戦は僕の新しい旅のはじまりです。今まで経験したことのない垂直の旅はこれまで以上に辛く厳しい旅になるでしょう。けれど、この挑戦で出会う経験は写真家としてだけでなく、ひとりの人間としても成長させてくれるものになると思います。
-20℃、極寒のベースキャンプで月光に照らされた美しいヒマラヤ山脈を撮影した。 撮影:上田優紀
人は未知の世界に強い憧れを抱きます。そして、その憧れが好奇心を生み、想像力を育み、人生をより豊かにしていくのだと思います。これからもそんな心踊る未知の世界を多くの人たちに伝えてくために旅を続けていきます。

アマダブラムでも標高7,000mの希薄な空気や僕の息づかいまで聞こえくるような、きっと何か新しいことに挑戦したくなる写真を撮影してきますので、どうぞご期待ください。

もしネイチャーフォトグラファー上田優紀の写真がもっと見たくなった方はぜひHPかinstagramをチェックしてみてください!
HP: http://yukiueda0225.wixsite.com/photographyportfol
instagram: photographer_yukiueda

この記事を読んだ人は、こちらの記事も読んでいます


関連する記事

関連する山行記録 byヤマレコ

この記事が気に入ったら
「いいね!」をしよう
上田 優紀
上田 優紀

極地・僻地を撮影する写真家。地球上にあふれる想像もできない風景をお届けするため今日も旅に出ます。 instagram: photographer_yukiueda

登山専用コミュニティサイト「ヤマレコ」

OFFICIAL SNS

 

LINEでYAMA HACKをもっと手軽に。

登山用品から登山・トレッキングまで山に関する情報を毎日配信!
LINE友達限定の毎月当たるプレゼントキャンペーンも開催中!